U-178



 Type 
IX D2
Chantiers de construction
AG Weser à Brême
Mise sur cale le 24 Décembre 1940
Lancé le 28 Octobre 1941
Mise en service le 14 Février 1942
Affecté à
4.U-Flottille, à Stettin, de Février 1942 à Août 1942 (Ausbildungsboot)
10. U-Flottille, à Lorient de Septembre 1942 à Octobre 1942 (Frontboot)
12.U-Flottille, à Bordeaux de Novembre 1942 au 20 Août 1944 (Frontboot)
Commandant
K.s.Z. Hans IBBEKEN de Février 1942 à Février 1943
K.K. Wilhelm DOMMES de Mars 1943 à Novembre 1943
K.L. Wilhelm SPAHR de Novembre 1943 au 20 Août 1944
Nombre de patrouilles
- 3 -
Du 08 Septembre 1942 au 09 Janvier 1943, départ de Kiel pour l'Atlantique Sud. Le 10 Octobre 1942, il coule, au petit matin, un britannique, à l'Est-Nord-Est de l'île d'Ascension. L'U-178 fait route vers le Cap, puis la côte Est de l'Afrique. En ces deux premiers jours sur zone, il chasse vainement un pétrolier, lance sans succès deux torpilles sur un cargo et enfin réussit à s'échapper lors d'une attaque aérienne. Le 23 Octobre 1942, il prend à son bord, un malade de l'U-159 (K.L. Helmut WITTE) qui est soigné par son docteur. Le 01 Novembre 1942, il envoie par le fond un britannique près de Durban. Cent cinquante sur quatre cents passagers périssent lors de ce naufrage. Au début la guerre, IBBEKEN a rappelé à Dönitz qui lui avait promis qu'il serait le premier capitaine allemand d'un U-Boot à effectuer la circumnavigation autour de l'île de Madagascar... Le 04 Novembre 1942, il envoie par le fond un norvégien et un britannique près de Maputo (Mozambique). Mais des ennuis de moteur empêche la réalisation du projet. Le 13 Novembre 1942, retournant vers le Sud, l'U-178 envoie par le fond un britannique, à 320 nautiques à l'Est-Sud-Est de Durban. Le 15 Octobre 1942, il torpille et endommage un britannique, à 240 nautiques au Sud-Est de Durban. Ce bâtiment est ramené à Durban, par le remorqueur "Prudent". Il est ensuite réparé. Le 27 Novembre 1942, IBBEKEN coule un américain, à 340 nautiques au Sud de George (Province du Cap-Occidental). L'U-178 fait route ensuite vers la France à partir du 28 Novembre 1942. Arrivée à Bordeaux.
Du 07 Mars 1943 au 09 Mars 1943, départ de Bordeaux, arrivée à Bordeaux. IBBEKEN débarque.
Du 28 mars 1943 au 29 Août 1943, départ de Bordeaux pour l'Océan Indien. L'U-178 fait route vers son ancienne zone de patrouille, à l'Est des côtes africaines. Pendant son transit, le 24 Mai 1943, il trouve un petit convoi, mais il est repéré par un "Catalina" venant de Port Elizabeth (Afrique du Sud) et piloté par un équipage hollandais qui lui lance trois charges de profondeur. DOMMES riposte avec son artillerie, mais un second avion apparaît l'obligeant à plonger, faisant perdre le convoi. Le 01 Juin 1943, il torpille et endommage un hollandais du convoi CD 20 (Cap-Durban), près de Port Shepstone (Afrique du Sud). L'U-178 a rendez-vous, le 08 Juin 1943, avec l'U-195 (K.K. Heinz BUCHHOLZ), pour mettre un membre d'équipage malade à bord. Le 22 Juin 1943, il se ravitaille auprès du "Charlotte Schliemann", à 600 nautiques au Sud de l'île Maurice. L'U-178 arrive près de Madagascar et croise lentement dans le canal de Mozambique. Au Nord de Lourenço Marques (Mozambique), le 04 Juillet 1943, il coule deux cargos : un norvégien et un grec. DOMMES pense que la zone, au Nord de Lorenço Marques, est propice à la chasse. Son instinct est correct, car entre le 11 et le 17 Juillet 1943 aux premières heures, il y coule trois gros cargos : un grec (sister-ship du "Michael Livanos"), un américain et un britannique. Le 22 Juillet 1943, DOMMES reçoit l'ordre, après avoir tiré toutes ses torpilles, d'aller à un rendez-vous avec le sous-marin italien "Torelli" (C.C. Antonio De Giacomo), au Sud-Est de Madagascar pour aller se ravitailler auprès de lui. Le commandement des U-Boote demande à DOMMES si lui et son équipage sont capables d'aller à Penang. DOMMES répond par l'affirmative. Après le réapprovisionnement en fuel, les deux sous-marins font route vers Penang, où ils y arrivent le 29 Août 1943. L'U-178 a effectué une patrouille de 155 jours. Pendant le transit, Dönitz et l'OKM décident d'établir une base sous-marine à Penang et de l'adapter pour les gros sous-marins et les cargos allemands et italiens et leurs équipages. DOMMES tombe malade et doit quitter PENANG. C'est son I.WO, Wilhelm SPAHR, qui prend le commandement de l'U-178.
Du 09 Octobre 1943 au 11 Octobre 1943, départ de Penang, arrivée à Singapour.
Du 23 Octobre 1943 au 25 Octobre 1943, départ de Singapour, arrivée à Penang. (**)
Du 27 Novembre 1943 au 25 Mai 1944, départ de Penang pour l'Océan Indien, puis vers la France, avec 153 tonnes de cargaison : trente tonnes de caoutchouc, cent vingt et une tonne d'étain et deux tonnes de tungstène. Le 27 Décembre 1943, il envoie par le fond un américain, à 200 nautiques à l'Ouest de Trivandrum (Indes). Pendant le mois de Janvier 1944, il opère au Sud-Ouest de l'Inde sans aucun succès. Il se ravitaille auprès du "Charlotte Schliemann", à 100 nautiques au Sud-Est de l'île Maurice, le 27 Janvier 1944. Pendant le mois de Février 1944, il patrouille dans la zone de l'île Maurice. Le 27 Février 1944, il ravitaille l'U-532 (F.K. Ottoheinrich JUNKER). Ce dernier devait s'approvisionner auprès du "Charlotte Schliemann", mais le ravitailleur a été sabordé après avoir été attaqué et endommagé dans la nuit du 11 au 12 Février 1944. L'U-178 reçoit l'ordre de ravitailler l'UIT-22 (O.L. Karl WUNDERLICH), à 600 nautiques au Sud du Cap. Le 08 Mars 1944, l'U-178 est repéré en surface, à 350 nautiques au Sud de Port Elizabeth, par un "Ventura" du 25 Sqn de la S.A.A.F.. L'appareil lance cinq charges de profondeur après que l'U-Boot ait plongé. L'U-178 n'est pas endommagé, mais lorsqu'il remonte en surface au petit matin, un avion le repère l'obligeant une nouvelle fois à plonger. Il se déplace donc, à grande vitesse, en surface, la nuit, rechargeant ses batteries et reste en plongée le jour. L'UIT-22 l'attend à la position convenue, mais il est repéré, le matin du 11 Mars 1944, par des "Catalina" du 262 Sqn (F/Lt Frederick, J. RODDICK, E.S.S. NASH et A.H. SURRIDGE) qui l'attaquent et le coulent. L'U-178 arrive quelques heures plus tard. Il ne reste plus qu'une grosse tâche de gas-oil sur les lieux du rendez-vous. L'U-178 prend la route du retour. Le 04 Avril 1944, il est mitraillé par un "Liberator" de l'U.S. Navy du Squadron VB 107, près de l'île d'Ascension, mais il ne lui lance aucune charge de profondeur. L'U-178 s'échappe. Arrivée à Bordeaux.(***)
Navire(s) coulé(s)
- 12 + 2 endommagés -
10 Octobre 1942 à 08h19 : S.S. "Duchess of Atholl" (cargo à vapeur de 20119 tonnes), carreau FM 3734, torpille - 07°03'S 11°12'O -
01 Novembre 1942 à 15h33 : S.S. "Mendoza" (cargo à vapeur de 8233 tonnes), carreau KP 8611, torpille - 29°20'S 32°13'E -
04 Novembre 1942 à 11h42 : S.S. "Hai Hing" (cargo à vapeur de 2561 tonnes), carreau KP 5355, torpille - 25°55'S 33°10'E -
04 Novembre 1942 à 14h46 : S.S "Trekieve" (cargo à vapeur de 5244 tonnes), carreau KP 5355, torpille - 25°46'S 33°48'E -
13 Novembre 1942 à 06h20 : S.S. "Louise Moller" (cargo à vapeur de 3764 tonnes), carreau KP 9885, torpille - 30°50'S 35°54'E -
15 Novembre 1942 à 01h45 : S.S. "Adviser" (cargo à vapeur de 6348 tonnes), carreau KZ 2385, torpille - 32°03'S 33°52'E - endommagé -
27 Novembre 1942 à 14h35 : S.S. "Jeremiah Wedsworth" (cargo à vapeur de 7176 tonnes), carreau JJ 2557, torpille - 39°25'S 22°23'E -
01 Juin 1943 à 09h39 : S.S. "Salabangka (cargo à vapeur de 6586 tonnes du convoi CD 20), carreau KP 8779, torpille - 31°08'S 31°18'E - endommagé - (*)
04 Juillet 1943 à 14h10 : S.S. "Breiviken" (cargo à vapeur de 2669 tonnes, traînard du convoi DN 50 (Durban-Northward), carreau KE 7471, torpille - 21°50'S 37°50'E -
04 Juillet 1943 à 18h30 : S.S. "Michael Livanos" (cargo à vapeur de 4774 tonnes), carreau KD 9985, torpille - 22°52'S 36°47'E -
11 Juillet 1943 à 09h15 : S.S. "Mary Livanos" (cargo à vapeur de 4771 tonnes), carreau KE 2168, torpille - 15°40'S 40°45'E -
14 Juillet 1943 à 00h34 : S.S. "Robert Bacon" (cargo à vapeur de 7197 tonnes), carreau KE 2274, torpille - 15°25'S 41°13'E -
17 Juillet 1943 à 00h31 : S.S. "City of Canton" (cargo à vapeur de 6692 tonnes), carreau LT 8574, torpille - 13°52'S 41°10'E -
27 Décembre 1943 : S.S. "José Navaro" (Liberty Ship de 7244 tonnes), carreau LC 2197, torpille - 08°20'N 73°55'E -
Notes
(*) S.S. "Salabangka endommagé, coule pendant une tempête lors de son remorquage.
(**) DOMMES revient à Bordeaux en Novembre 1943. Il retourne à Penang en Mars 1944 et prend le commandement de la base sous-marine.
(***) L'U-178 n'effectue plus de patrouilles opérationnelles. Il est désarmé le 20 Août 1944 à Bordeaux, car il ne peut appareillé lors de l'avance des troupes alliées. Il est ferraillé en 1947.
Carte de la Kriegsmarine
Insigne de l'U-178

L'U-178 a porté le 'cygne' sous IBBEKEN, DOMMES et SPAHR. Lors de ses premiers essais de réglages aux Chantiers A.G. Weser à Brême, IBBEKEN aperçoit au périscope un jeune cygne. Il dit alors « Ce sera l'emblème de notre bateau ». Un ouvrier de l'arsenal réalise, en métal, deux insignes démontables qui sont mis de chaque côté du kiosque lors des arrivées et des départs. L'équipage porte sur son calot ou casquette le même insigne.




U-Boote U-179

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