U-703



 Type 
VII-C
Chantiers de construction
H.C. Stülcken Sohn à Hambourg
Mise sur cale le 09 Août 1940
Lancé le 16 Juillet 1941
Mise en service le 16 Octobre 1941
Affecté à
6.U-Flottille, à Dantzig/Saint-Nazaire d'Octobre 1941 à Juin 1942 (Ausbildungsboot/Frontboot)
11.U-Flottille, à Bergen de Juin 1942 à Mai 1943 (Frontboot)
13.U-Flottille, à Trondheim de Juin 1943 au 22 Septembre 1944 (Frontboot)
Commandant(s)
K.L. Heinz BIELFELD du 16 Octobre 1941 au 05 Juillet 1943
O.L. Joachim BRÜNNER du 06 Juillet 1943 au 22 Septembre 1944
Nombre de patrouilles
- 13 -
Du 21 Mars 1942 au 22 Mars 1942, départ de Hambourg, arrivée à Heligoland.
Du 01 Avril 1942 au 04 Avril 1942, départ de Heligoland, arrivée à Stavanger.
Le 13 Avril 1942, départ de Stavanger, arrivée à Bergen.
Du 26 Avril 1942 au 07 Mai 1942, départ de Bergen pour les eaux arctiques. Le 28 Avril 1942 le convoi QP 11 appareille de Mourmansk. L'U-703 et six autres bateaux se rassemblent pour l'intercepter. Un appareil de la 'Luftwaffe' le localise le 29 Avril et quelques attaques sont lancées sans succès, le lendemain, sur les bâtiments du convoi et sur son escorte. Sur les sept bateaux qui prennent part à l'action, seul l'U-703 et l'U-405 (K.K. Rolf-Heinrich HOPMAN) ne prennent pas part aux attaques. Arrivée à Reinøya (Norvège).
Du 10 Mai 1942 au 13 Mai 1942, départ de Reinøya, arrivée à Skjomenfjord.
Du 16 Mai 1942 au 30 Mai 1942, départ de Skjomenfjord pour patrouille. Le 21 Mai 1942 le convoi PQ 16 appareille de Reykjavik. Ce convoi est composé de trente-six bâtiments marchands escorté par cinquante navires de guerre. Il est parti le 21 Mai 1942 de Reykjavik pour Mourmansk. À partir du 24 il a une forte escorte navale. Un appareil allemand le localise le lendemain et deux attaques sont lancées avec des bombes et des torpilles aériennes, avec comme résultat un seul bâtiment endommagé. Durant la nuit du 25 au 26 l'U-703 torpille et envoie par le fond un américain dans le Nord-Est de l'île Jan Mayen. Les attaques lancées tout au long de la route du convoi ont comme résultat sept bâtiments coulés et un autre endommagé forcé de retourner en Islande. L'U-703 est le seul U-Boot à avoir eu un succès, d'autres bâtiments ont été coulés par des avions. Arrivée à Skjomenfjord.
Du 01 Juin 1942 au 04 Juin 1942, départ de Skjomenfjord, arrivée à Bergen.
Du 29 Juin 1942 au 15 Juillet 1942, départ de Bergen pour patrouille. Le 01 Juillet 1942 l'U-255 (K.L. Reinhart RECHE) et l'U-408 (K.L. Reinhard von HYMMEN) signalent le convoi PQ 17 dans l'Est de l'île Jan Mayen et dirigent d'autres U-Boote vers lui. Ce convoi est composé de quarante et un bâtiments marchands escorté par quarante-trois navires de guerre. Il est parti le 27 Juin 1942 de Reykjavik, il est dispersé le 04 Juillet 1942. Le 03 Juillet 1942 l'U-703 a un bref contact avec le convoi mais il ne peut pas lancer d'attaque. Le 04 Juillet 1942, lorsqu'il est suspecté que des bâtiments de surface de la 'Kriegsmarine' se préparent à des attaques contre le convoi, l'ordre est donné aux bâtiments du convoi PQ 17 de se disperser. La dispersion se passe le lendemain et les attaques et les torpillages par les U-Boote et les avions commencent. En début de matinée du 05 Juillet l'U-703 coule un traînard britannique dans l'Est de l'île aux Ours (Voir Note N°1) et dans la soirée un autre britannique plus à l'Est. L'U-703 prend à son bord un capitaine du R.E.M.E. (Royal Electrical and Mechanical Engineers) venant du S.S. "Empire Byron". Il allait comme instructeur, en Russie, pour les chars "Churchill" que le bâtiment transportait. L'U-703 continue d'opérer contre le convoi dispersé jusqu'au 10 Juillet 1942 mais il ne rencontre aucun succès. En neuf jours d'opération contre le convoi PQ 17, vingt à quatre bâtiments ont été coulés, huit par des avions, huit par les U-Boote et huit par des coups de grâce effectués par des U-Boote sur des bâtiments endommagés par des avions. Arrivée de l'U-703 à Narvik.
Du 02 Août 1942 au 04 Août 1942, départ de Narvik, arrivée à Trondheim.
Du 09 Août 1942 au 11 Septembre 1942, départ de Trondheim pour opération. Pas de détails pour cette patrouille. Arrivée à Skjomenfjord.
Du 14 Septembre 1942 au 26 Septembre 1942, départ de Skjomenfjord pour patrouille. Entre le 20 et le 22 Septembre l'U-703 est l'un des sept U-Boote qui opèrent contre le convoi QP 14 dans la Mer du Groenland. Ce convoi est composé de dix-sept bâtiments marchands escorté par soixante-cinq navires de guerre. Il est parti le 13 Septembre 1942 d'Arkhangelsk (Russie) pour le Loch Ewe. Dans la soirée du 20 l'U-730 torpille et endommage sévèrement dans le Nord-Nord-Est de l'île Jan Mayen un destroyer britannique (Voir Note N°2). L'U-703 retourne à Narvik.
Du 28 Septembre 1942 au 30 Septembre 1942, départ de Narvik, arrivée à Trondheim.
Du 28 Décembre 1942 au 31 Décembre 1942, départ de Trondheim, arrivée à Bergen.
Du 07 Mars 1943 au 05 Avril 1943, départ pour patrouille. Pas de détails pour cette patrouille. Arrivée à Hammerfest.
Du 18 Mai 1943 au 21 Mai 1943, départ de Hammerfest, arrivée à Trondheim.
Du 19 Juillet 1943 au 03 Août 1943, départ pour patrouille et recherche de convois ennemis. L'U-703 reçoit un message de l'Amiral des Mers Polaires lui signalant la découverte d'une cabane et de trois hommes sur l'île Hopen (35 kms de long sur 4 kms de large) en Mer de Barents et lui ordonnant d'effectuer une reconnaissance, s'il y a une activité ennemie la détruire. Trouver une cabane parmi une désolation de rochers n'est pas facile. Il trouve une cabane mais cette dernière n'est plus occupée depuis longtemps. La reconnaissance de l'île continue et une autre hutte est découverte, une fusillade commence mais s'arrête très vite. Un homme lève les bras et se rend. C'est un russe. C'est le capitaine du cargo "Dekabrist" coulé par un "Ju-88" le 04 Novembre 1942, il a survécut jusque-là en se nourrissant de la chair d'ours polaires. Il dit qu'il y a trois autres personnes (dont une femme médecin) un peu plus loin dans une autre cabane. Seul le capitaine du cargo monte à bord, les autres sont laissés sur l'île... Le 30 Juillet l'U-703 coule dans l'Ouest-Nord-Ouest du Cap Costin un patrouilleur soviétique qui escorte le convoi BA 12. Arrivée à Narvik.
Du 14 Août 1943 au 10 Octobre 1943, départ de Narvik pour patrouille. Le 30 Août l'U-601 (K.L. Peter-Ottmar GRAU), l'U-703 et l'U-960 (O.L. Günther HEINRICH) relèvent les bateaux du groupe "Wiking" et rencontrent le convoi VA 18. Ce convoi est composé de quatre bâtiments marchands escorté par quatre navires de guerre. Le 01 Octobre 1943 l'U-703 attaque le convoi dans le Nord-Nord-Est de Dickson, envoyant par le fond un cargo soviétique et en attaquant un autre sans succès. Retour à Narvik.
Du 12 Octobre 1943 au 14 Octobre 1943, départ de Narvik, arrivée à Trondheim.
Du 18 Octobre 1943 au 19 Octobre 1943, départ de Trondheim, arrivée à Bergen.
Du 13 Janvier 1944 au 28 Février 1944, départ de Bergen, arrivée à Kiel.
Du 22 Février 1944 au 28 Février 1944, départ de Kiel, arrivée à Trondheim.
Du 29 Février 1944 au 08 Mars 1944, départ de Trondheim pour patrouille. L'U-703 opère contre le convoi RA 57. Ce convoi est composé de trente bâtiments marchands escorté par trente-deux navires de guerre. Il est parti le 02 Mars 1944 de la presqu'île de Kola pour le Loch Ewe. Le 04 Mars l'U-703 torpille et coule un britannique dans le Nord-Nord-Ouest du Cap Nord. Dans une attaque suivante l'U-703 rate le destroyer d'escorte H.M.S. "Milne" (Voir Note N°4). Le 06 Mars 1944, l'U-703 a trois hommes tués et trois autres blessés lors d'une attaque aérienne. Arrivée à Narvik.
Du 08 Avril 1944 au 05 Mai 1944, départ de Narvik pour patrouille. Le convoi RA 58 est trouvé par une reconnaissance aérienne le 09 Avril 1944. Ce convoi est composé de trente-sept bâtiments marchands escorté par trente-deux navires de guerre. Il est parti le 07 Avril 1944 de la presqu'île de Kola pour le Loch Ewe. Les groupes "Donner & Keil" sont déployés contre lui. Le 10 Avril, l'U-703 lance sans succès une attaque contre un destroyer dans le Sud-Ouest de l'île aux Ours. Le lendemain le contact avec le convoi est perdu et l'opération est abandonnée lorsque les bateaux se trouvent vraiment très loin. L'U-703 retourne à Trondheim.
Du 29 Juillet 1944 au 01 Août 1944, départ de Trondheim, arrivée à Narvik.
Du 20 Août 1944 au 12 Septembre 1944, départ de Trondheim pour patrouille. L'U-354 (K.L. Hans-Jürgen STHAMER), l'U-365 (K.L. Heimar WEDEMEYER) et l'U-711 (K.L. Hans-Günther LANGE) forment une ligne de patrouille pour intercepter JW 59. Après avoir localisés et approchés le convoi, les bateaux sont obligés de plonger par les appareils des porte-avions d'escorte H.M.S. "Vindex" et H.M.S "Striker". Les bateaux ne peuvent suivre le convoi et l'opération contre lui est abandonnée le 25 Août 1944. Le 01 Septembre 1944 l'U-703 escorte le navire météo 'Kehdingen' (WBS 6) qui doit établir une station météo sur la côte Est du Groenland. Le cutter USCG 'Northland' arrive mais part après que l'U-703 lui ait tiré des torpilles. L'U-703 retourne à Narvik.
Du 17 Septembre 1944 au 22 Septembre 1944, départ de Narvik pour patrouille. L'U-703 disparaît le 22 ou autour du 22 Septembre 1944. Il a coulé soit en mouillant une bouée météo dans une mer houleuse dans l'Est de l'Islande ou après avoir heurté une mine. Il n'y a aucun survivant.
(Notes du FDS/NHB) L'U-703 a reçu l'ordre d'opérer dans l'Est des côtes du Groenland pour éteindre une bouée météo automatique. Aucun message n'est reçu de l'U-703 depuis son départ de Narvik. Le bateau est effectivement porté disparu le 06 Octobre 1944. Il n’y a actuellement aucune explication plausible à sa perte.
Navire(s) coulé(s)
- 5 + 1 destroyer + 1 patrouilleur -
26 Mai 1942 à 02h59 : S.S. "Syros" (cargo à vapeur de 6191 tonnes du convoi PQ 16), carreau AB 5581, torpille - 73°57'N 17°30'E -
05 Juillet 1942 à 08h27 : S.S. "Empire Byron" (cargo à vapeur de 6645 tonnes, traînard du convoi PQ 17), carreau AC 2625, torpille coup de grâce - 76°18'N 33°30'E - (1)
05 Juillet 1942 à 21h02 : S.S. "River Afton" (cargo à vapeur de 5479 tonnes, du convoi dispersé PQ 17), carreau AC 3568, torpille - 75°57'N 43°00'E -
20 Septembre 1942 à 19h55 : H.M.S. "Somali" (destroyer de 1870 tonnes du convoi QP 14), carreau AB 1836, torpille - 74°40'N 02°00'O - (2)
30 Juillet 1943 à 15h48 : T-911/N°65, ex RT-76 Astrakhan (patrouilleur de 559 tonnes du convoi BA 12), carreau AT 7282, torpille - Près de la Nouvelle Zemble -
01 Octobre 1943 à 13h10 : S.S. "Sergej Kirov" (cargo à vapeur de 4146 tonnes du convoi VA 18), carreau AS 2426, torpille - 75°48'N 83°52'E -
01 Octobre 1943 à 13h14 : S.S. "Mossovet" (cargo à vapeur de ≈ 3000 tonnes du convoi VA 18), carreau AS 2426, torpilles (3)
04 Mars 1944 : S.S. "Empire Tourist" (cargo à vapeur de 7062 tonnes du convoi RA 57), carreau AC 4438, torpille 'FAT'- 73°00'N 23°00'E -
04 Mars 1944 à 15h45 : H.M.S. "Milne" (destroyer de 1935 tonnes du convoi RA 57), carreau AC 4438, torpille T-5 (4)
10 Avril 1944 à 07h07 : (destroyer de ≈ 1870 tonnes du convoi RA 58), carreau AB 6833, torpille T-5 (5)
Date de perdition
Après le 16 Septembre 1944
Causes
Coulé soit en mouillant une bouée météo ou après avoir heurté une mine.
Est de l'Islande
Victimes
56 victimes (54 victimes selon une autre source), aucun survivant
Notes
L'U-703 opère dans l'Atlantique Nord avec la 6.U-Flottille, basée à Saint-Nazaire, mais à partir d'Avril 1942 il est affecté en Norvège.

1) Le S.S. "Empire Byron" a été endommagé par des torpilles lancées par un 'He 111' du II/KG26.
2) Le H.M.S. "Somali" est pris en remorque par le H.M.S. "Ashanti" mais il coule le 24 Septembre 1942 lors d'un coup de vent.
3) L'U-703 entend deux détonations 3min 14sec après la deuxième gerbe de deux torpilles. Cependant le "Mossovet est raté.
4) L'U-703 entend une détonation d'une torpille 'Gnat' après 3min 10sec, observée également par le H.M.S. "Milne". Ce dernier répond en l'attaquant pendant plusieurs heures aux charges de profondeur.
5) L'U-703 entend une détonation d'une torpille 'Gnat' après 1min 38sec - probablement un raté -.
Carte de la Kriegsmarine

Massif de l'U-703
Massif de l'U-703

Insigne de l'U-703



U-Boote U-704

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